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最遥远的一次登陆:人类探测器着陆土卫六12周年

今天是难忘的一天 12年前的今天,人类在太阳系第二大卫星土卫六表面进行了有史以来最远程的着陆操作。

Ligeia Mare是土卫六表面的第二大海洋。测量显示它的平均“水深”约为170米。 这是科学家首次测量地球以外的海洋深度

卡西尼。雷达图像可以清晰地区分土卫六表面的大量沙丘。“今天是难忘的一天”。 十二年前的今天,人类进行了历史上最遥远的着陆操作,在太阳系第二大卫星土卫六的表面着陆了一个探测器。 来自地球的探险者向一颗神秘的行星发射了一个小探测器,这颗行星打开降落伞,坠向未知的命运。 整个降落过程持续了两个多小时,最后降落在被水和冰固化的坚硬“石头”包围的平坦海滩上。

这是欧洲空局的“惠更斯”着陆器。它的成功标志着首次成功降落在太阳系外层的冰卫星表面。 事实上,惠更斯登陆器不仅成功着陆在土卫六上,而且在着陆后一个多小时内还继续向地球传输探测数据,直到电池完全耗尽。

在那次英雄壮举之后,世界各地的科学家都沉浸在惠更斯号着陆器及其母舰美国宇航局卡西尼土星探测器发回的大量数据的分析和处理中 卡西尼探测器至今仍在土星轨道上忠实工作。预计它将于今年9月结束任务,冲进土星的大气层并烧毁,留下它一生工作的地方。 “惠更斯着陆器”惠更斯探测器的主要科学发现开阔了我们的眼界,大大加深了我们对“太阳系第二地球”的理解 它的主要科学发现包括:“湖泊和海洋”土卫六是一颗有湖泊和海洋的行星,其主要成分是液态甲烷和乙烷 科学家认为,地球上有一个基于碳氢化合物的“水循环”系统蒸发、云、“降水”、径流等。 土卫六是太阳系中唯一一颗被证实表面液体循环与地球相似的行星。

活跃的气象学和表面过程

液态甲烷将落到土卫六表面 就像地球上云的沉淀一样,土卫六上也有云和“沉淀”。 惠更斯探测器的数据显示,甲烷云存在于土卫六对流层,离地面约8-30公里的高度。 土卫六上的“水循环”在其表面留下了清晰的痕迹。

有机沙漠

在地球上,撒哈拉地区有与北非相似的大片沙漠。科学家们也在土卫六的赤道地区观察到了类似的现象。 但不同的是,科学家认为土卫六沙漠中的沙子不是像地球上的沙子一样由硅酸盐组成,而是由包裹在水冰颗粒外面的一层碳氢化合物外壳组成。 图像显示土卫六上的“沙丘”非常大,平均宽度超过1-2公里,长度数百公里,高度超过100米。

地球以外的海洋深度首次被测量

利盖亚母马是土卫六表面的第二大海洋。测量显示它的平均“水深”约为170米。 这是科学家第一次测量地球以外的海洋深度。 这可能的部分原因是这里的甲烷液体作为一个整体相对干净,因此允许雷达波更平稳地通过。

河流和水结冰的鹅卵石

惠更斯探测器在降落伞打开和下降过程中拍摄的大量图像显示泰坦表面有河流和冲刷平原 探测器上的摄像机观察到一些高原上有黑色的河道冲刷和切割峡谷地形,形成了一个类似于地球上的“河流系统”。 惠更斯登陆的洪泛区也观察到大量圆形鹅卵石,但科学家认为其成分可能是水冰。 研究人员认为,这些水冰卵石可能已经被上游水冰岩石中的河流侵蚀和冲走。

厚厚的大气烟雾

土卫六有一层厚厚的大气层,其中光化学烟雾层广泛分布,形成一个巨大的烟雾层。 从2006年到2010年,土卫六空在约380 ~ 500公里空的高度发生了大规模的霾沉积过程 烟雾颗粒高度的变化表明土卫六的季节性气候变化。